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Cancer du pancréas: un composé chinois aide à détruire les tumeurs

Par Dr HENNI Kamel

Cancer du pancréas: un composé chinois aide à détruire les tumeurs

Publié le Mardi 23 Oct. 2018


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Cancer du pancréas: un composé chinois aide à détruire les tumeurs - Oncologie



L'American Cancer Society (ACS) signale qu'environ 55 000 personnes développeront un cancer du pancréas en 2018, ce qui entraînera la mort d'environ 44 330 personnes.

Ce cancer est particulièrement difficile à traiter et à diagnostiquer.

L'absence de méthodes de dépistage spécifiques et accessibles signifie que les spécialistes trouvent souvent la maladie à un stade avancé, ce qui peut avoir une incidence sur les perspectives des patients.

L’ACS  estime que 12 à 14% des personnes atteintes d’un cancer du pancréas à un stade précoce survivent pendant cinq ans.

Les nouvelles recherches offrent un grand espoir; Les scientifiques ont découvert qu'un dérivé de la camptothécine - un composé de l'écorce d'arbre chinois dont les propriétés anticancéreuses ont été découvertes il y a plus d'un demi-siècle - peut tuer efficacement les tumeurs cancéreuses du pancréas.

Fengzhi Li, professeur agrégé d'oncologie au département de pharmacologie et de thérapeutique du Roswell Park Comprehensive Cancer Center de Buffalo, NY, est l'auteur principal de la nouvelle recherche.

Trouver un composé efficace et non toxique

Comme Li et ses collègues l'expliquent dans leur nouvel article, l'un des principaux défis du traitement du cancer du pancréas est le fait que les tumeurs sont particulièrement denses, ce qui rend difficile la pénétration des médicaments.

Dans le passé, les chercheurs ont essayé d'utiliser des milliers d'analogues synthétiques de la camptothécine dans la lutte contre les tumeurs du pancréas, mais la Food and Drug Administration (FDA) n'en a officiellement approuvé que deux.

Cependant, ces deux dérivés ciblent une protéine qui non seulement alimente la croissance des tumeurs mais est également essentielle pour la croissance et le renouvellement normaux des tissus. Par conséquent, l'irinotécan et le topotécan - les deux analogues de la camptothécine approuvés par la FDA - sont hautement toxiques.

C'est là qu'interviennent Li et ses collègues. Dans des recherches antérieures, ils ont mis au point un autre dérivé de la camptothécine qu'ils ont appelé FL118, qu'ils ont trouvé efficace contre le cancer colorectal.

 

FL118 détruit les tumeurs résistantes aux médicaments

Fait important, le FL118 n’inhibe pas la protéine en question, ce qui le rend moins toxique.

Dans cette étude, Li et son équipe ont testé le FL118 et ont découvert que le composé détruisait les cellules cancéreuses résistantes aux médicaments et empêchait la propagation des tumeurs en détruisant les cellules souches du cancer.

Ils ont réalisé des expériences in vitro et in vivo, dans lesquelles ils ont utilisé des cultures de cellules cancéreuses ainsi que des tumeurs cancéreuses du pancréas d'origine humaine, qu'ils ont appliquées à des modèles animaux.

Les expériences ont révélé que, utilisé seul, le FL118 détruisait efficacement les tumeurs du pancréas. Utilisé conjointement avec la gemcitabine, un médicament courant de chimiothérapie , le FL118 a permis de détruire les tumeurs qui avaient précédemment résisté au traitement par la gemcitabine seule ou par le FL118 seul.

Dans l’ensemble, le médicament a été bien toléré et n’a déclenché aucun des signes de toxicité produits par l’irinotécan et le topotécan.

"L'efficacité anticancéreuse élevée du FL118, ainsi que son profil toxicologique favorable, concordent avec le fait que ce médicament cible plusieurs protéines clés impliquées dans la progression du cancer du pancréas et la résistance au traitement", a déclaré Li.

"Des médicaments qui peuvent plus efficacement atteindre et éliminer les tumeurs du pancréas sont nécessaires de toute urgence pour traiter cette maladie dévastatrice", a-t-il ajouté.

Comme l'explique Xinjiang Wang, co-auteur de l'étude, "nous pensons que le FL118 est un nouveau médicament prometteur pouvant être développé pour le traitement du cancer du pancréas mais également d'autres types, tels que le cancer colorectal."

" Notre étude apporte un soutien important au développement de traitements du cancer du pancréas à base de FL118, en particulier chez les patients résistants au traitement actuel."

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